Valencia y Alicante: playas, barrios y edificios de otro mundo

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Con sol todo el año, playas enormes y arenosas, hermosos paisajes y ciudades vibrantes y de clase mundial, la región de Valencia puede garantizar la mayor parte de lo que usted quiere de un viaje a España. Y gracias a las múltiples conexiones de autobús y tren, es fácil hacer frente a sus dos ciudades más grandes -la dinámica capital de Valencia y Alicante, que lleva su nombre- en un solo viaje.

Tanto si eres un sabueso de la cultura, un aficionado a la comida, un aficionado a la playa o un fiestero, seguro que encuentras algo en una de estas joyas urbanas que te entusiasmará.

Alicante

Alicante es un punto de llegada para muchos turistas, ya que su aeropuerto sirve a muchas estaciones de esquí de los alrededores. Pero esta ciudad animada y tranquila bien merece una visita por derecho propio. Seamos sinceros, la mayoría de las ciudades españolas sirven una noche decente, pero ésta, con su clima amable y su entorno natural privilegiado, es más bulliciosa que la mayoría.

Los fines de semana, diríjase al hermoso casco antiguo (conocido como El Barrio) para ir a los bares de los alrededores de la Catedral de San Nicolás; o al Paseo del Puerto, junto al mar, que ofrece toda la gama de opciones, desde casinos hasta discotecas. La calle Castaños, que va desde el paseo marítimo hasta el centro de la ciudad, ofrece un ambiente más relajado durante la semana.

Castillo de Santa Bárbara

Alicante es una ciudad que se presta bien para caminar, ya sea a través del casco antiguo o a lo largo del fabuloso paseo marítimo, la Esplanada d’Espanya. Incluso se puede caminar hasta la joya de la corona de la ciudad, el Castillo de Santa Bárbara, que ocupa un lugar espectacular en la cima de una colina en lo alto de la ciudad (aunque puede ser un movimiento inteligente para evitar la agotadora caminata al tomar el ascensor desde enfrente de la playa). Esta fortificación del siglo XVI no es un lugar para evitar las multitudes, pero si subes aquí para ver la puesta de sol y la encontrarás repleta de gente que sale a pasear por la noche o de niños jugando al fútbol, y podrás disfrutar de unas vistas hipnóticas de la costa y del interior.

Museos y el Mercado Central

Para una mirada cultural, no te pierdas dos museos destacados: el Museo de Arte Contemporáneo de Alicante, que cuenta entre sus fondos con obras de Miró y Picasso, y el Museo Arqueológico Provincial, que cuenta la historia de la ciudad a través de la cerámica, el arte y otras exposiciones. Un punto culminante mucho más en el aquí y ahora es el maravilloso Mercado Central de Alicante, que es un alboroto de vistas, olores, sonidos y sabores; y, si te apetece un trago por la tarde para acompañar a tu fruta fresca y pulpo, incluso tiene una barra de vermut.

Playas y fiestas

Alicante aprovecha su maravillosa situación costera con la atractiva y arenosa Playa del Postiguet. Como gran parte de la ciudad, puede estar llena de gente los fines de semana en verano; aunque sigue siendo un lugar atractivo para relajarse en la arena, es mejor ir hacia el noreste, hacia la Playa de San Juan, si quieres más espacio. Pocos días de desfiles y grandes jolgorios llegan a un crescendo con la quema de efigies en la noche del 23 de junio.

Valencia

Una rica historia, fascinantes atracciones contemporáneas, excepcionales restaurantes y vida nocturna, enormes playas doradas – la tercera ciudad más grande de España lo tiene todo. Hay 11 trenes diarios (tiempo de viaje 1,5-2 horas, billetes 17-30€) y más de 10 autobuses (desde 2,5 horas, 21-25€) que realizan el viaje a Valencia desde Alicante.

Ciutat Vella y Catedral

Su primer puerto de escala será probablemente la Ciutat Vella (Ciudad Vieja), que tiene en su corazón la animada e imponente Plaza de la Virgen. Aquí se encuentra la Catedral de Valencia, del siglo XIII, de estilo gótico. Es el hogar de una copa romana de ágata que se dice (por algunos) que es el Santo Grial.

Escale los 207 escalones del campanario de El Miguelete para disfrutar de unas excelentes vistas de la ciudad por todas partes. Otros puntos destacados de Ciutat Vella son La Lonja, el intercambio de seda del siglo XV de la ciudad y Patrimonio de la Humanidad de la Unesco, y el magnífico Mercado Central, que cuenta con todos los atractivos productos que se pueden esperar de un mercado español en un impresionante edificio modernista.

No te pierdas la fábrica de lámparas con diferentes estilos que podrás encontrar muy cerca.

Ciudad de las Artes y las Ciencias

Hoy en día, el símbolo más famoso de Valencia es la fantástica y futurista Ciudad de las Artes y las Ciencias. Diseñado en su mayor parte por el arquitecto valenciano Santiago Calatrava, este complejo de espacios culturales era un proyecto polémico que había superado ampliamente el presupuesto cuando se terminó en 2005. Sin embargo, al menos es difícil negar el impacto visual del majestuoso conjunto de estructuras.

Entre sus instalaciones destacan el Palau de les Arts Reina Sofía, un gran centro de arte con forma de escarabajo que, fuera de los horarios de actuación, realiza visitas guiadas con resúmenes en inglés, junto al complejo se encuentran los Jardines del Turia, un glorioso parque que serpentea a lo largo de 9 km por la ciudad a lo largo del cauce del antiguo Río Turia, que ha sido reformado.

El Eixample: La nueva ciudad de Valencia

Al norte de aquí se encuentra el Eixample, la nueva y elegante ciudad de Valencia, construida en el siglo XIX después de que la ciudad fuera demasiado grande para sus antiguas murallas. Entre las atracciones de la zona se encuentra el maravilloso Mercado de Colón, que hoy en día ya no es un mercado, sino que alberga restaurantes y tiendas de alimentos de lujo. Ma-Khin Cafe es uno de los lugares más destacados, donde se sirve comida asiática ingeniosa con influencias europeas. Considere la posibilidad de ir al menú de degustación, con platos deliciosos que incluyen una ostra fresca del océano con kimchi y un delicioso curry de pescado de Malabari con coco, semillas de mostaza y tamarindo.

Una noche en Russafa

No se pierda el implacable y moderno barrio de Russafa en Valencia. Es fácil ver el atractivo: este barrio es una confección de coloridas y hermosamente conservadas casas adosadas, que albergan un sinfín de opciones para ir de compras, beber y cenar. Aunque es ideal para explorar durante el día, es por la noche cuando este lugar realmente se hace realidad. Ubik Café, un bar-librería con ambiente comunitario, es ideal para tomar una copa por la noche; luego, a unos minutos a pie, una parada para cenar en el Canalla Bistro. Cajas suspendidas del techo, muebles en blanco y negro y dibujos animados en las paredes crean una atmósfera relajada en la que disfrutar de pequeños platos de todo el mundo que incluyen tacos de cerdo pibil, tempura de verduras y un sándwich de pastrami.

Playa de las Arenas

Una de las mayores alegrías de Valencia es su proximidad a la playa – desde el centro de la ciudad, es un rápido viaje en autobús o tranvía de 3 km a enormes extensiones de arena dorada que se extienden a lo largo de 4 km a lo largo de la costa. La Playa de las Arenas es una opción popular, pero como tiene 100 metros de ancho, hay espacio más que suficiente para todos, además de muchas opciones para comer y beber. Si se le abre el apetito nadando, deténgase en Portolito para almorzar; es un lugar decente para probar la especialidad local fideuà, que es similar a la paella, pero hecha con pasta fina en lugar de arroz.

La Albufera, una hermosa laguna

Para disfrutar de un sublime paisaje natural a pocos kilómetros de Valencia, diríjase a La Albufera: una vasta laguna de agua dulce que alberga una fantástica avifauna, con alrededor de 90 especies que anidan de forma regular en ella. Los campos que rodean la laguna suministran el arroz para las famosas paellas valencianas. Se pueden hacer paseos en barco por la laguna desde los pequeños y tranquilos asentamientos de El Palmar o El Saler. El autobús 25 va desde el centro de Valencia a El Saler y El Palmar cada 20 minutos más o menos.

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